Unesco启动世界数字图书馆

2009年4月21日,在联合国教科文组织(UNESCO)和美国国会图书馆的赞助和支持下,有总共1250册图书、地图、艺术品,及其他多种文化珍品开始在互联网上免费供人们阅读、浏览和欣赏。这其中就包括常常被认为是第一部真正意义上的小说的日本11世纪的一则故事,《源氏物语》(The Tale of Genji),从而使得这部世界上最古老的一部小说得以拥有了最新的生命。

这项由UNESCO倡导的,旨在推动和加深跨国间和跨文化间的交流与理解的项目名称为“世界数字图书馆”(World Digital Library)。它的官方网址是:www.wdl.org。上周二,这个网址由总部设在法国巴黎的联合国教科文组织宣布正式开通。

这个从全世界30多个国家图书馆和其他机构获取资料来源的世界数字图书馆的合作项目的数字正在不断增加,以将越来越多的文化典藏数字化。

比如,这个项目的欧洲委员会正在支持一个名为“欧罗佩纳”(Europeana)的项目,收集来自欧洲各地图书馆、博物馆、音像资料馆,以及其他机构的资料。有些图书馆已经有了他们自己的数字项目,同时也加入了这一跨国交流项目。

与此同时,Google承担了将数百万册图书扫描转换成数字资料的任务。Google对世界数字图书馆的赞助高达300万美元,占到了由各个组织机构提供赞助总量(1000万美元)的将近三分之一。与谷歌图书检索(Google Book Search)不同的是,WDL(世界数字图书馆)收藏的图书资料主要是具有历史意义的那些,其中很多都是拥有版权保护的作品——这些是谷歌图书检索无法提供的。

目前,世界数字图书馆官方网站可以提供许多种类的搜索,包括地理区域、历史时期等。同时对检索目标提供背景及相关材料的介绍。这个网站目前提供7种语言服务:英语、法语、西班牙语、俄罗斯语、汉语、阿拉伯语和葡萄牙语。

世界数字图书馆现在可以向192个UNESCO的成员国(或地区)开放。当然,WDL的收藏现在还很不完善。还处于发展之中。无论如何,在WDL的推动下,全世界人民拥有了更加平等的文化资料的使用的机会。也必将有助于跨国和跨文化间的沟通、交流和理解。

至少,有些书不需要去复印了……

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