美国文学琐记(2008年2月)

1. 比目鱼在他的博客里设计出来一种新的网络文体形式,叫做“虚拟书评”。非常有创意。很有意思。没想到还真有类似的纸质出版物。《美洲地区的纳粹文学》(Nazi Literature in the Americas)就属于这类作品。这本记录所谓纳粹作家和引领潮流的纳粹文人的虚拟文学百科全书据说在美国的图书市场上还颇受欢迎。

StevenMillhauser 2. 斯蒂文·米尔豪泽(Steven Millhauser)是一位非常与众不同的作家。绝大多数作家都会尽力让他们的人物更加贴近生活、更加真实;米尔豪泽则努力使他的人物表现得更加单一、缺乏变化。他的这种有悖常理的对人物的处理方法却有着一种非常特别的效果,使得他的人物反而显得比真实还要真实——心理的真实。这种心理的真实是通过非常细致微妙的观察来实现的。而且,米尔豪泽也是一位“万物有灵论者”。所以,在他的作品中,木偶会自行走路,混杂于人群之中;交通工具也会表达情感,等等……《危险的笑声:短篇小说13篇》(Dangerous Laughter: Thirteen Stories)是米尔豪泽最新推出的一部短篇小说集。通过它,你可以具体直观地了解到米尔豪泽的创作特色。

jones190 3. 有一个叫玛格丽特·琼斯(Margerat B. Jones)的女士写了一部回忆录,《爱以及后果:关于希望和生存的回忆录》(Love and Consequences: A Memoir of Hope and Survival)。我没读过这本书,读过《纽约时报》上的一篇相关的评论文章。其中引用了这本回忆录中的几句话。很精彩。所以觉得,也许这是一本很值得一读的书。那几句话的大意是这样的:

“不要信任任何人。只要价格合理,或者当她恐惧到极点的时候,就连你自己的妈妈也会把你出卖的”(“Trust no one. Even your own momma will sell you out for the right price or if she gets scared enough.”)。
“战争没有外交的空间,战争就是彻头彻尾的邪恶。永远别期待同情,也永远别表示同情”(“War has no room for diplomacy, war is outright vicious. Never expect mercy and never show it.”)。
“战争中的最大的罪恶莫过于无知。没有100%的把握,就不要开口,也不要采取任何行动;否则会有人告诉你犯了什么错,并且置你于死地”(“There is no greater sin in war than ignorance. Never speak or act on anything you aren’t 100 percent sure of, or someone will expose your mistake and take you down for it.”)。

4. 以写作通俗小说闻名的高产作家斯蒂芬·马洛(Stephen Marlowe)于2月22日去世,享年79岁。马洛一生创作过50多部小说。题材涉及犯罪小说、科幻小说、历史小说。更是以侦探小说见长。是一位不折不扣的多产作家

pat-barker-190 life-class-190 5. 帕特·巴克(Pat Barker)女士在美国文坛拥有相当的知名度。尤其在上个世纪90年代,巴克女士以其《重建》三部曲(Regeneration Trilogy),在美国曾经红极一时。三部曲以第一次世界大战为背景,记述了几位诗人以及他们的同胞在大战期间的生活经历,对战争残酷及其给人们带来的痛苦进行了深入的思考。三部曲又《重建》、《门里的眼睛》(The Eye in the Door)和《幽灵路》(The Ghost Road)组成。《幽灵路》为巴克女士赢得了1995年的“布克奖”。10年左右的时间过去了,巴克女士带着她的新书《生活阶层》(Life Class)又回归了她熟悉并且热衷于探索的题材——关于第一次世界大战。探索世界大战中的细小故事,揭示人类生活的大宗要义,这是巴克女士擅长的主题。美国书评届对这部作品的评价是巴克女士自《幽灵路》之后的最佳力作。

我的两条假想:1)帕特·巴克女士将会进入我国的美国文学批评界的视野;她的作品可能会引起批评者的更多的关注。2)如果有哪个出版社引进Life Class,找我来翻译,我想我会欣然接受的。……哈哈,会有人找我吗?

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