Resistance Is the Secret of Joy

这个周末过得有点慵懒(因为这两天都没有离开过屋子一步),但也很充实——看了笑话、欣赏了吉他曲、为瓦力(Wall-E)和伊娃(Eve)的美丽故事而暗自心动……更主要的是,大部分时间,都窝在床上,读完了艾利斯·沃克(Alice Walker)的那篇不到300页的长篇小说POSSESSING THE SECRET OF JOY(1992)。

刚拿起这部小说的时候,我觉得这好像是《紫色》(1987)的某种续篇,因为主要人物TASHI在那部作品里简短地出现过,而且讲的就是TASHI将要去接受割礼,而她的朋友们都在劝阻她。【在沃克的另一部作品《庙堂的灵物》(The Temple of My Familiar, 1990)中,TASHI也再次简短地出现过。】但是,读完之后发现,这是一部独立的作品,而不是那两部作品任何意义上的延续。这一点,艾利斯·沃克自己也在完成了作品之后做过强调。她说如果要说这部作品与前两部有什么关联的话,那只是因为这个人物始终在她的脑海里无法抹去,直到她把TASHI在这部作品中变得更加完整、充实。

作品的标题是POSSESSING THE SECRET OF JOY(我觉得可以译为《携藏着快乐的秘密》,或者就是《快乐的秘密》)。在读的时候,我一直在想这个快乐的秘密会是什么呢?因为作品主要讲述的不是快乐,而是无尽的痛苦:个人的痛苦、女人的痛苦、民族的痛苦……

TASHI是非洲一个部落的土著女人。在她本该接受割礼的时候,由于她们家(她的母亲和她)皈依了基督教,而且她也目睹了她姐姐在接受割礼之后慢慢流血而死的惨景,所以没有去履行那种仪式。但是在她成年之后,她却主动要求去接受割礼……小说通过多视角的叙述方式,从这里展开。于是我们看到了割礼给TASHI留下的无法弥合的心理创伤,也一点点地了解到了割礼是怎样的一种仪式、对于那些女人是怎样摧残——真的,在好几处描写割礼的地方,作为一个读者,我无法连贯地看下去,因为不得不放下书来平复一下自己激动的情绪。可以想见,经受过这种摧残的人在讲述这样的经历的时候,她会经历什么样的痛苦。所以,TASHI一直认为,在经历了割礼之后的她是个死人。而在她杀死了那位已经成为她们部落民族英雄、传统文化的象征的仪式执行者(tsunga),曾经用锋利的石片给无数位小姑娘(包括TASHI)施行过割礼的老太太(其实她本人也是割礼的受害者)M’LISSA之后,她说她获得了新生。而实际上,她被判处了死刑。

在小说接近尾声的时候,一位年轻的部落女孩M’BATI(也已受过割礼)在探望牢房里的TASHI时说到:“黑人顺应自然。他们携藏着快乐的秘密。这就是为什么他们能够在经历了施加给他们的无尽的痛苦和压迫之后仍然能够生存下来的原因”。最后,在TASHI被执行枪决的现场,她的朋友和家人打开了一条横幅,让我们明白了这快乐的秘密是什么。这也是TASHI最后看到的:RESISTANCE IS THE SECRET OF JOY!(反抗是快乐的秘密!)

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