最年轻的布克奖得主埃莉诺•卡顿及其小说《发光体》

【这是我安排研究生陈妍颖同学写的一篇文章,介绍了本年度最年轻的布克奖得主埃莉诺·卡顿及其获奖作品《发光体》。文章已经在《文艺报》上发表。现转载于此,与大家分享。】

Eleanor Catton

10月15日,2013年度英国布克奖获奖名单新鲜出炉。新西兰小说家埃莉诺·卡顿,凭借其长篇小说《发光体》摘得桂冠。

作为第二个获得此项殊荣的新西兰作家,埃莉诺·卡顿创造了布克奖的两大历史之最—— 年仅28岁的她不仅是史上最年轻的布克奖得主,同时,其长达832页的获奖小说,也成为布克奖史上最长的一部获奖作品。

布克奖评审主席称:“这是一部耀眼、发光的作品,浩瀚却不涣散……我们反复读了三遍,对其进行了深度的挖掘,每一次阅读都会有非凡的收获” 。新西兰总理赞誉到:“这是新西兰人在世界舞台上的一个重大的成就……它证明了埃莉诺·卡顿突出的才能和勤奋。”

埃莉诺·卡顿1985年出生于加拿大,6岁时随家人回到新西兰。曾在坎特伯雷大学学习英语,并在惠灵顿的维多利亚大学现代文学研究所获得硕士学位。2009年,她获颁“年度小说黄金女孩”的称号。目前,卡顿居住在新西兰的奥克兰,并在马努卡理工学院教授创意写作课程。

卡顿的处女作《彩排》,在2008年出版之后便备受好评。此次获奖小说《发光体》是其第二部作品。卡顿于25岁时便开始创作该小说,并于27岁时完成。小说《发光体》能从此次参赛的151部小说作品之中脱颖而出,受到评委的青睐,主要有两方面的原因:一是其小说的结构和技巧,二是其小说的情节和内容。

在结构上,《发光体》最显著的特征便是其与占星术的联系。卡顿将这800多页的史诗巨著按照占星术的原则而安排。其中的人物不仅和十二宫图以及日月(也就是小说题目所指的发光体)相联系,并且按照预定的天体运行轨道彼此互动。

卡顿的这一创意来源于她对星座的兴趣。当她最初打算写一本关于新西兰淘金热的书时,她正好开始接触到星座。当她开始着手写该小说时,卡顿惊喜地发现三颗行星在射手座重合。通过一年的观察,她发现一些星球一直都跟随着彼此。于是她便萌发了把这样现象与小说相结合的想法。因此,卡顿使用了《天文和望远镜》杂志中的图表以及一个叫做虚拟天文馆的软件来安排各种星体的运行。小说中有12个与12星座相对应的“恒星”角色:一个毛利宝石猎人、一个银行家、一个新闻记者、一个旅店老板、一个金矿大亨、一个中国金匠、一个代销商、一个药剂家,一个船务代理商、一个法院职员、一个吸鸦片的淘金工人以及一个牧师。他们是这个故事里固定的恒星星座(每个人的星象图都决定着他的行动以及其作用)。在他们的外围,围绕着其轨道运行的是7个“行星”人物:一个寡妇和一个商贩、一个政客和一个监狱长、一个探矿者和一个妓女,最后还有作为阐释者的侦探穆迪。而这12个恒星角色和7个行星角色都围绕着小说中的“地球”角色:克罗斯比·威尔斯运行。小说中的一系列神秘事件也围绕着这个被谋杀的角色而展开。同时,小说的12部分,每一部分的篇幅均为前一部分的一半,正如月亮由圆到缺的变化过程。

这样的结构安排似乎有些复杂而矫揉造作,但事实上它是与小说主题是紧密联系的。该小说的悖论就在于:人物既定的命运和对自己命运的主宰之间的关系。同时,通过这样的结构安排,卡顿对于什么是小说,小说可以有怎么样的形式进行了探索。如果一个故事的情节已被预先设定,这会改变我们的阅读它方式吗?小说能给人们带来怎样的精神慰藉?小说的意义是存在于个体人物还是结构?​

从情节上来说,《发光体》是一部用传统的维多利亚式的悬疑小说。卡顿融合了威尔基·柯林斯和赫尔曼·麦尔维尔的风格,同时也有所创新。“当你最开始读的时候,你会觉得它像是一个慵懒的怪物,但是随后情节发展逐渐加快,扣人心弦。”评委们认为《发光体》是一部具有灵魂的小说,是一个关于爱,欲望,贪婪和谋杀的故事。小说中美、希望和爱最终战胜了贪婪与丑恶。即使读者完全不懂星相学,他们仍然可以享受这个故事。

小说以19世纪中叶新西兰南部岛屿西海岸的淘金热为背景,讲述了通奸、盗窃、阴谋、非法交易、敲诈以及谋杀等一系列悬而未决的犯罪案件:在1866年1月27日的晚上,刚刚到达新西兰霍基蒂卡淘金城的穆迪闯进了一个酒店的吸烟室。有12个男人正在那儿讨论一系列神秘事件:一个探矿者消失了,一个隐居者死亡了,一个妓女惨遭毒打。所有这些人都彼此相互联系,并与这些事件脱不了干系。小说的第一部分,用将近400页的篇幅回忆了12个人在这一天的经历,错综复杂的事件让他们最终在一个夜间会议上相聚。随着各个人物逐一诉说自己的故事,在新西兰南部岛屿上的霍基蒂卡小镇上所发生的一切也随之明了……

评委会主席罗伯特·麦克法兰认为《发光体》是一部宏伟的巨著。小说“复杂的结构让人惊叹,故事情节引人入胜,对那个充满黄金和贪婪的世界进行了充满富有想象力的描述。”他希望读者们不要因为其篇幅长度而望而却步,因为《发光体》就像是一个金矿,它给予读者的回报是丰厚的。相信每个读者都能从小说纷繁的人物中找到自己熟悉的影子。【作者:陈妍颖】

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